Fondation Bill & Melinda Gates

Nelson Mandela, à jamais dans nos mémoires

Bill Gates
26 juin, 2014

Melinda et moi avons toujours admiré Nelson Mandela, à l’instar du monde entier, pour son courageux combat contre l’apartheid. Mais c’est une toute autre lutte qui nous a amené à faire sa connaissance : le V.I.H/ sida.

Il a dénoncé avec véhémence la stigmatisation. Dans un grand nombre de pays, surtout dans les premières années de l’épidémie du V.I.H, de nombreuses informations erronées ont circulé concernant le mode de transmission du virus. Il n’était pas rare de voir des gens avoir peur de toucher une personne séropositive.

Le Président Mandela avait pris toute la mesure des effets négatifs d’une telle désinformation. Il savait que cela n’en rendait le combat contre l’épidémie que plus difficile, et que cela empoisonnait la vie des malades. Il savait aussi que cette stigmatisation prenait racine dans la peur et dans l’ignorance. Et pour lui, c’était en informant la population que l’on pouvait changer les choses.

A chacune de nos rencontres, une question nous occupait: comment lutter contre la stigmatisation et communiquer efficacement sur la réalité de la maladie ?

Une de mes photographies préférées illustre de façon criante quel symbole fort il a été. Mon père et le président Jimmy Carter s’étaient rendus en Afrique du Sud pour le rencontrer. Le président Mandela les a amenés visiter une clinique où l’on s’occupait d’enfants en bas âge nés avec le V.I.H. Profitant de la présence de reporters et de photographes, il a pris un bébé et l’a tenu dans ses bras. Le président Carter et mon père ont suivi son exemple. Le jour suivant, l’image de ces trois hommes berçant dans leurs bras des bébés séropositifs faisait le tour de l’Afrique du Sud.

Le message était fort: n’ayez pas peur de toucher une personne séropositive.

C’était un modeste pas en avant, et notre lutte contre le sida sera encore de longue haleine. Mais Nelson Mandela a joué un rôle primordial dans les progrès qui ont été réalisés jusqu’ici. Je n’oublierai jamais quel exemple il a été. 

 
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