比尔及梅琳达•盖茨基金会

将排泄物变为饮用水的“神器”

比尔盖茨
2015 年1 月14日

我亲眼看到成堆的排泄物被送到了传送带上,然后掉进了一个巨大的桶里。这些排泄物被运送到机器的各处,经过高温和其他处理,只需要几分钟,就生成了一杯水。我还细细品味了一下成果——一杯毫无异味的饮用水。

上述的画面发生在我最近参观过的一个工厂里——这家工厂可以通过燃烧人类排泄物产生水和电(还有一点点土)。事实上,我去参观过许多类似的工厂。这次,当我知道这个专门改善贫穷国家净水条件的项目是盖茨基金会支持的时候,我迫不及待的想去看看。

我发现,经过此机器处理的水和其它瓶装水在口感上一模一样。不仅如此,在我知道机器的运作原理后,我确信它是安全的,是我乐意日常饮用的水。

也许你会想为什么世界上会有人想将人类的排泄物变成饮用水和电力呢?

事实上,世界上至少有20亿人仍然在使用没有完善下水道系统的公共厕所。甚至还有人只能露天如厕。未经处理的排泄物污染了数百万人的饮用水水源,并造成了非常可怕的后果:每年,由于卫生条件恶劣所造成的疾病导致了约70万儿童的死亡,因此造成的疾病更是不计其数。

如果我们可以研究出一种安全、价格实惠的方法处理掉人类的排泄物,我们就可以避免很多死亡,让更多的孩子健康成长。

然而,为贫穷国家直接安装西式厕所是不实际的——因为穷国无力修建使用西式厕所所必须的大量下水道管道和污水净化厂。所以,从几年前开始,盖茨基金会开始征集新型的解决方案。

其中一个想法就是“厕所革命”。而另外的一个想法就是进行一场“污水处理革命”。我们给这个项目起名叫“全能处理器”——它的设计和建造是由坐落在西雅图北部的一家工程公司Janicki Bioenergy完成的。在“全能处理器” 开始在塞内加尔试点前,我去了一趟Janicki Bioenergy公司的总部验收成果。

也许你会奇怪,现代的下水设施难道不是已经可以处理排泄物了吗?确实,我曾经听说过有人直接把粪便变为固体埋在沙漠里。或者用燃油或其它可燃物将粪便焚化。不过,这些方法都因需要消耗大量能源而不适用于贫穷国家。

“全能处理器” 解决了这个问题。其具有独创性的蒸汽机焚烧排泄物所产生的能量不仅可供下一批排泄物的燃烧,还可以维持自身的运转。不仅如此,下一代的处理器甚至比我看到的还要先进,它每天可以处理1万人的排泄物,产出86000升的水和250千瓦的电力盈余。

如果进展顺利,这个项目将成为一个用由慈善部门提供“种子基金”吸引有志之士解决世界发展问题,最后形成一个能够“自给自足”产业的成功案例。盖茨基金会正在资助Janicki进行相关开发。对于我来说,看到以创始人Peter Janicki为首的团队全心投入到这个项目真的让人很欣慰——他们曾多次去到非洲和印度调研问题的影响范围和实际情况。我们的目标是制造价格低廉的排泄物处理器——这样中、低等收入国家的企业家就愿意将它们买回去,并提供有商业价值的排泄物处理服务。

实现上述设想前,我们还有许多地方需要学习。今年年末,Janicki将在加内塞尔的达喀尔进行“全能器”的试点项目。在这里,他的团队将会深入研究每个环节,包括怎样将“全能处理器”与当地社区相连接,如何选择最方便的地点开始试点等。(他们的团队现已在和当地的领导人接触了)。他们还会测试我此行看到的最酷的一个功能:通过利用自动传感系统和网路摄像机,实现全能处理器的远程控制,并且可以使Janicki在美国的工程师与在达喀尔的团队进行即时沟通,诊断出现的问题。

当然,在慈善史中不乏许多带着美好初衷的发明,但是却因为各种原因未能实现它们的最初使命。我们希望这些早期的调研和试点,可以使“全能处理器”避免这样的结局。如果在塞内加尔的试点进行顺利,我们将会在发展中国家寻求更多合作伙伴。举例来说,我觉得这个项目很适合印度的实际情况,那里不仅有很多企业家可以购买和运营“全能处理器”,而且还有很多公司有能力生产该处理器的大部分零件。

距离“全能处理器”的广泛应用可能还需要很久,但是我认为Janicki’s 所做的真的非常了不起,而且它的商业模式也让我感到兴奋。“全能处理器”不仅可以将人类的排泄物转化为饮用水,它还将排泄物变为了能够产生真实商业价值的产业,这是“变废为宝”的终极体现。


 
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