比尔及梅琳达•盖茨基金会

比尔·盖茨:发明21世纪的新厕所

比尔盖茨
2012 年8 月15日
 
我们这些生活在富裕世界中的人们可曾想到,天天使用抽水马桶,对于全世界40%的人是不切实际、遥不可及、甚至闻所未闻的想法,因为他们缺少水资源、没有下水管道、没有电,更没有排污系统。全世界范围中,有25亿人缺乏安全的公共卫生保障,其中有10亿人仍每天仍然在露天大便,还有超过10亿人仍然在使用茅厕。

 

        今天,我参加了一个有生以来最古怪的夏季展会。这要从一年前说起,那时基金会刚刚启动了一个致力于在发展中国家解决公共卫生的新项目,我们管它叫“厕所大挑战”。而就在这个礼拜,基金会在西雅图总部举行了一场别开生面的厕所展会,来自全世界的200多位嘉宾齐聚一堂,其中包括我们的受捐方、合作伙伴、以及其他那些致力于为世界上无法获得抽水马桶的人们提供安全、高效、廉价公共卫生服务的有识之士。

        虽然参会嘉宾的背景非常多元——有发明家、设计师、投资人、社会活动家、学术专家以及政府官员等——但大家的目标却十分一致:如何通过创新解决长期困扰我们的公共卫生问题。我在大会上为参加“厕所大挑战”的三所大学颁奖,表彰他们在过去的一年里为如何收集和处理人类排泄物,并将其化 费为宝提供的解决方案。这三所获奖大学分别是:获得第一名的美国加州理工学院团队,他们设计的太阳能厕所可以产生出氢和电;获得第二名的英国拉夫堡大学,他们设计的厕所可以将人的排泄物转换为生物碳、矿物质以及清洁水;获得第三名的是瑞士加拿大多伦多到大学,他们设计的厕所可以净化粪便、尿液,同时得到可用资源和清洁水。另外我们还表彰了瑞士联邦水产科研所,他们设计出了优秀的厕所用户体验。

        厕所不仅对公共健康至关重要,而且和人的尊严也息息相关。不过很可惜,对于我们这些生活在发达国家的人来说,我们对厕所的这些重要性并不太关心。

        我在2009年去南非旅行时,遇到了一位健康专家,他一直在德班为改善当地穷人的公共卫生条件工作。当地绝大多数的穷人因为缺水,而无法享受抽水马桶带来的便利和健康。

       我们这些生活在富裕世界中的人们可曾想到,天天使用抽水马桶,对于全世界40%的人是不切实际、遥不可及、甚至闻所未闻的想法,因为他们缺少水资源、没有下水管道、没有电,更没有排污系统。全世界范围中,有25亿人缺乏安全的公共卫生保障,其中有10亿人仍每天仍然在露天大便,还有超过10亿人仍然在使用茅厕。

        抛开尊严不说,这些人还面临着健康与生命的风险,同时也给原本脆弱的社区带来经济、健康以及环境的负担。

       因为食用被粪便污染的食物和水,每年有150万儿童死于腹泻相关的疾病,这比每年死于艾滋病和疟疾的总人数还要多。慢性腹泻则会影响儿童的智力、身体、以及免疫系统的发育。对于妇女和女生来说,结果可能还要糟糕,很多人因为无法在月经期露天如厕,或者因为担心在夜间使用公厕受到侵犯,而丢掉工作或者辍学。

彻底改造厕所

        当我们仔细思考就会发现,抽水马桶其实已经很古老,很久没有创新了。1775年,苏格兰数学家和钟表匠亚历山大·卡明思发明了第一个抽水马桶,这在当时绝对是一个突破,它直接带来了一场公共卫生的革命,成功预防了很多如霍乱这样的致死疾病,挽救了亿万人的生命。

        不过从今天的眼光再看这项发明——全球40%的人都不能使用——说明抽水马桶这个公共卫生解决方案对于全世界来说成本还是过于昂贵了。而且当今水资源变得越来越宝贵,抽水马桶也不是一个明智的可持续方案,抽水马桶每天的用水量我们日饮用水的10倍之多。

        解决这些问题的重要挑战来自于技术创新。为了建设我们我们能够负担同时可以持续使用的新厕所,我们只能开发新的技术去处理人类的排泄物,我们只能与政府、商业、社区紧密合作,去激发社会对新的公共卫生解决方案的需求,同时去鼓励投资,去出台支持性的政策,以帮助这些创新的解决方案获得成功。

        开发新一代的厕所,是预防和减少儿童死亡、疾病以及改善人们生活水平的最重要的工作之一,当然也可以帮助富裕国家从“冲马桶”的动作中节省下宝贵的水资源。

        现在,虽然还没有明确的答案,但我很乐观,我相信我们能够可以必将解决厕所这一问题。我期望这个不同寻常的展览会为我们向目标前进又迈出了积极的一步。

 
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